Εντοπισμός πλαστικών αποβλήτων στη θάλασσα από τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος

47


Τα εκατομμύρια τόνοι πλαστικών αποβλήτων που καταλήγουν στους ωκεανούς κάθε χρόνο αποτελούν ένα σημαντικό πρόβλημα για το περιβάλλον- και ο ΕΟΔ (Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος- ESA) ασχολείται με αυτό, εξετάζοντας τρόπους εντοπισμού πλαστικών αποβλήτων στις θάλασσες, καταγράφοντας τις μεγαλύτερες συγκεντρώσεις του και βοηθώντας στην καλύτερη κατανόηση της έκτασης του προβλήματος.

Υπολογίζεται πως ετησίως καταλήγουν στη θάλασσα 10 εκατομμύρια τόνοι πλαστικού. Αν και γίνονται αντιληπτοί κυρίως στις ακτές, συναντώνται σε μεγάλες ποσότητες και στα ανοιχτά, από τον ισημερινό μέχρι τους πόλους- ενώ σε κάποιες περιπτώσεις εντοπίζεται πλαστικό ακόμα και στους παγετώνες τους. Καθώς το πλαστικό διασπάται σε πολύ μικρά κομμάτια, αποτελεί κίνδυνο για τους ζωντανούς οργανισμούς, αφού εισέρχεται στην τροφική αλυσίδα με άγνωστες επιπτώσεις.

«Έμμεσες μετρήσεις από το διάστημα χρησιμοποιούνται ήδη για την αντιμετώπιση του προβλήματος του πλαστικού στη θάλασσα» λέει ο Πάολο Κοράντι του ΕΟΔ, που επιβλέπει το συγκεκριμένο πρόγραμμα. «Για παράδειγμα, δορυφορικοί χάρτες των ρευμάτων των ωκεανών μας επιτρέπουν να προσομοιώσουμε τη συσσώρευση αποβλήτων σε γιγαντιαίες “δίνες” στο Ειρηνικό, τον Ατλαντικό και τον Ινδικό».

ESA

«Αυτό που προσπαθούμε τώρα, σε αυτό το νέο πρόγραμμα είναι να αξιολογήσουμε τη βιωσιμότητα της χρήσης απευθείας οπτικών μετρήσεων πλαστικών αποβλήτων στη θάλασσα από δορυφόρους. Αυτό μπορεί να ακούγεται αδύνατον, αλλά έχουμε λόγους να πιστεύουμε πως ίσως να είναι εφικτό, τουλάχιστον για κάποιες συγκεντρώσεις. Δεν μιλάμε για τον εντοπισμό μεμονωμένων αντικειμένων που επιπλέον, αλλά για την ταυτοποίηση μιας ξεχωριστής φασματικής “υπογραφής” πλαστικού που εντοπίζεται από το διάστημα, με τον ίδιο τρόπο που ειδικό λογισμικό επεξεργασίας μπορεί σήμερα να εντοπίζει συγκεντρώσεις από φυτοπλαγκτόν, ιζήματα και θαλάσσια μόλυνση. Ειδικότερα, το πλαστικό έχει συγκεκριμένα υπέρυθρα “αποτυπώματα” που κάποιες φορές χρησιμοποιούνται στη βιομηχανία ανακύκλωσης για να ξεχωρίζουν τα πλαστικά αντικείμενα από άλλα σε ιμάντες μεταφορών».

Μία ομάδα από το Argans Limited στη Γαλλία και μια από το Plymouth Marine Laboratory στη Βρετανία δουλεύουν στο εγχείρημα αυτό από τον Σεπτέμβριο, για τους σκοπούς του οποίου χρησιμοποιούνται δορυφορικές εικόνες από αποστολές όπως αυτή του Sentinel-3, που εξετάζονται σε σύγκριση με εικόνες από αέρος και στοιχεία από έρευνες στο έδαφος, όπου απόβλητα συλλέγονται από τη θάλασσα και εξετάζονται από κοντά.

Απώτερος στόχος ενδεχομένως να είναι η δημιουργία ενός παγκοσμίου χάρτη όπου θα φαίνονται οι συγκεντρώσεις αποβλήτων, καταλήγει ο Πάολο Κοράντι.



Source link